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¿Puede el frío matar a las chinches de cama?

Cualquier animal muere cuando se congela el contenido del interior de sus células (congelación intracelular), pero algunas especies de animales ectotérmicos tienen mecanismos especiales para evitar la congelación cuando la temperatura ambiental que los rodea está por debajo de cero grados.

Como todos los insectos, las chinches de cama son animales ectotérmicos, es decir, animales sin capacidad para regular su temperatura corporal. Esto implica que la temperatura del interior de su cuerpo se mantiene a la misma temperatura que la temperatura ambiental que los rodea.

Son insectos muy persistentes. Una de las claves de su persistencia es la gran capacidad de adaptación de todas las formas del insecto (juveniles y adultas) a distintas combinaciones de temperaturas. Por ejemplo, los adultos pueden entrar en hibernación cuando la temperatura baja de los 13ºC, logrando sobrevivir en estas condiciones durante largos períodos de tiempo, incluso un año entero.

También se ha comprobado que los huevos de chinche de cama pueden sobrevivir a -25ºC si se los somete a exposiciones cortas de tiempo. Sin embargo, cualquier ser vivo tiene un límite letal de temperatura, y por muy persistentes que sean, las chinches de cama no son una excepción.

En el año 2009 un estudio determinó que las hembras adultas de chinche de cama morían si se las mantenía 1 hora a -16ºC. Un año más tarde, otro estudio publicó que tanto los adultos como los huevos de esta especie de parásito morían cuando se sometían durante 2 horas a -17ºC. Pero en ninguno de estos estudios se determinaba a qué temperatura debían someterse las fases ninfales de las chinches de cama para que también murieran.

Finalmente, en el año 2013 salió a la luz un nuevo estudio científico que determinó que cualquier fase de desarrollo de las chinches de cama (huevos, ninfas y adultos) moría si se sometía a temperaturas de -15ºC durante 3,5 días, o a -20ºC durante 48 horas.

 

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