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Mosquito Tigre

El mosquito tigre ya está presente por toda la costa mediterránea

El mosquito tigre es un insecto invasor de origen surasiático catalogado como una de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo según el Grupo Especialista de Especies Invasoras (GEEI) de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Es un mosquito pequeño, de no más de un centímetro de longitud, de color negro y con un patrón característico de manchas blancas en el abdomen y rayas también blancas en las patas posteriores.

¿Problemas de Mosquito Tigre?

Cómo identificar el Mosquito Tigre (Aedes albopictus)

El patrón del mosquito tigre es casi idéntico al que presenta otro mosquito tropical, Aedes aegypti, principal vector del dengue y ausente en la península ibérica. La principal diferencia entre estas dos especies es que el mosquito tigre presenta una línea blanca central que cruza la cabeza y el tórax longitudinalmente.

Otro mosquito con el que se podría confundir es el mosquito Aedes geniculatus. Este mosquito es autóctono de la península ibérica y se parece mucho al mosquito tigre. Tiene un tamaño similar y también es negro con manchas blancas en el abdomen, pero a diferencia del mosquito tigre no tiene las patas posteriores con rayas blancas, ni tampoco presenta la línea longitudinal que cruza la cabeza y el tórax. Además, este mosquito suele vivir sobre todo en zonas boscosas con lo que es complicado encontrarlo en ciudades o pueblos.

Por último, también se podría confundir con el mosquito común (Culex pipiens), por ser la especie de mosquito más extendida en el mundo. Este mosquito presenta bastantes diferencias respecto al mosquito tigre: es más grande, de coloración marrón claro y de comportamiento nocturno, es decir, solamente pica durante la noche, a diferencia del tigre que lo hace durante el día.

 

Ciclo vital del Mosquito Tigre

El mosquito tigre presenta cuatro estadios vitales: huevo, larva pupa y adulto. Las tres primeras formas son acuáticas, mientras que el adulto es terrestre. El tiempo de desarrollo desde la puesta de los huevos hasta la aparición del individuo adulto depende de la temperatura y se estima en 7-20 días.

 

Solamente las hembras del Mosquito Tigre se alimentan de sangre

Los  individuos adultos se alimentan de néctar de plantas. Solamente las hembras, una vez fertilizadas, se alimentan de sangre para poder desarrollar los huevos. La sangre de la que se alimentan procede principalmente de seres humanos, aunque puede ser de otros mamíferos o incluso aves.

 

El Mosquito Tigre puede llegar a poner 250 huevos

Se estima que una hembra de mosquito tigre se alimenta de sangre de 2 a 6 veces a lo largo de su vida y que puede llegar a tener hasta tres períodos de puesta de huevos. Pueden llegar a poner hasta 80 huevos en cada puesta, normalmente en oquedades de árboles o cualquier otro recipiente que esté cerca del suelo y que contenga agua. En condiciones de temperaturas favorables los huevos suelen eclosionar a los 2 días, y tienen la particularidad que pueden resistir la desecación y las temperaturas hibernales durante varios meses gracias a un período de aletargamiento o diapausa.

Pasado este período, los huevos continúan su desarrollo hasta eclosionar. Esta característica es una de las claves del éxito invasor de esta especie de mosquito.

 

El Mosquito Tigre tiene una actividad diurna

El principal motivo por el que esta especie es tan molesta es su ritmo de actividad diurno. Las hembras suelen picar durante todo el día, desde la salida del sol hasta su puesta, aunque suelen hacerlo con mayor avidez durante las 6:00-10:00 a.m. y las 4:00-10:00 p.m.

 

Dispersión del Mosquito Tigre

Su capacidad de dispersión natural es muy limitada. Se estima que las hembras pueden dispersarse en vuelo unos 525 metros y los machos unos 225 metros. El motivo de su dispersión a gran escala es el transporte accidental causado por el movimiento masivo de personas de un lugar a otro. Este transporte puede ser, o bien del insecto adulto (principalmente en el interior de coches), o de las formas juveniles (huevos, larvas o pupas) por ejemplo en los huecos de neumáticos usados o en plantas ornamentales como el bambú de la suerte.

 

El Mosquito Tigre en España

La primera cita de su presencia en España fue en agosto de 2004, en la localidad barcelonesa de Sant Cugat del Vallès, aunque se cree que la plaga pudo haber llegado un par de años antes. Desde entonces hasta hoy, la presencia de esta especie se ha confirmado en múltiples municipios del litoral catalán, en la Comunidad Valenciana, en la Región de Murcia, en Andalucía y en la isla de Mallorca.

 

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