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Ratones

Los Ratones son un problema muy común

Los ratones prosperan donde hay gente, pero es importante mantenerlos alejados de los ambientes interiores. En el interior son una amenaza para nuestra salud y pueden causar mucho daño tanto a los alimentos y elementos como cables eléctricos y material aislante.

¿Problemas de Ratones?

Los ratones son uno de los principales grupos de roedores comensales. Los roedores comensales son los que viven en estrecha relación con el ser humano, infectando casas, huertos, campos o instalaciones de almacenamiento de alimentos. La principal especie de ratón comensal es el ratón doméstico (Mus musculus), aunque el ratón de campo (Apodemus sylvaticus) invade ocasionalmente naves o almacenes de comida, y raramente entra en edificios habitados.

El ratón doméstico es originario de Asia central y llegó a Europa escondido en barcos de mercaderías. Debido a su pequeño tamaño y a su gran adaptabilidad al ambiente, el ratón domestico puede sobrevivir casi en cualquier parte. Además, su gran capacidad reproductiva hace de esta especie el segundo mamífero más abundante de la Tierra (el primero es el ser humano).

El ratón doméstico posee un cuerpo delgado y pequeño. Los adultos pesan unos 25-30 gramos. Tienen las orejas grandes y una gran cola tan larga como la cabeza y el cuerpo juntos. Suelen ser de color gris oscuro en el lomo y gris claro en el vientre, pero existen numerosas variaciones a este patrón, desde ratones albinos a ratones negros o con manchas negras y blancas.

El ratón de campo se diferencia fácilmente del ratón doméstico por tener unas orejas más pequeñas y por el pelaje, que es de color marrón anaranjado en el lomo, amarillento en los flancos y blanco en el vientre.

 

Biología del Ratón Doméstico

Los ratones, como la mayoría de roedores, son animales muy prolíficos. Si las condiciones de temperatura y alimento son favorables pueden reproducirse durante todo el año. El período de gestación es de tan sólo 19 días, tras el cual la hembra suele dar a luz entre cuatro y siete crías por camada. Las crías nacen desnudas y con los oídos y ojos cerrados. Los primeros días se valen de su sentido del olfato y del tacto para relacionarse con la madre. En 7-10 días, se cubren de pelo y se les abren los oídos y los ojos. A la cuarta semana se destetan y empiezan a explorar los alrededores del nido. Tras 5-8 semanas, las crías maduran sexualmente. Debido a su corto período de gestación y desarrollo de las crías, las hembras pueden volver a quedarse embarazadas al poco tiempo de tener a la anterior camada. Por lo general, una sola hembra puede producir unas 8 camadas a lo largo de toda su vida, aunque si las condiciones son favorables podría producir una camada cada 28 días, lo que resulta en unas 13 camadas en un año. Los ratones tienen una longevidad de 1-2 años de vida.

 

Nidificación de Ratones

Los ratones domésticos suelen vivir en comunas pequeñas, formadas por un macho dominante, un par o más de hembras adultas con sus respectivas crías y varios ratones subordinados que pueden ser de los dos sexos. Las hembras adultas contribuyen tanto a la defensa territorial como al cuidado general de la comuna. Los ratones que nidifican dentro de edificios suelen nidificar cerca de sus fuentes de alimento para que la distancia entre el alimento y el nido les exija viajes cortos. Se suelen ubicar dentro de paredes, en falsos techos, cajas, dentro de los cajones de las mesitas de noche o en las bases de hornos o neveras. En cambio, los ratones que realizan su nido en el exterior lo suelen hacer entre los deshechos o los montones de basura.

 

Los Ratones y su alimentación

Los ratones son animales omnívoros, es decir, pueden comer casi cualquier cosa. Sus alimentos favoritos son las semillas y los cereales. También les gustan mucho los alimentos dulces, como la mantequilla de cacahuete o el chocolate. Tienen una gran resistencia a la falta de agua. En condiciones normales beben unos 3-9 ml de agua al día, pero si no la encuentran pueden vivir largas temporadas sin beber, obteniendo el agua necesaria únicamente de los alimentos que ingieren. Suelen alimentarse durante la noche, especialmente en zonas oscuras que les den la sensación de estar protegidos. Son animales muy desconfiados. Suelen trazar rutas de los distintos puntos de alimentación hasta el nido, memorizando cada uno de los elementos que se encuentran entre los dos puntos. En el momento en que alguno de los elementos habituales cambia de lugar o desaparece, lo investigan con cautela.

 

 

Rastros de presencia de ratones

Los principales signos de la presencia de roedores en un edificio suelen ser los mismos que para cualquier roedor comensal.

 

  1. Presencia de excrementos. En el caso del ratón doméstico, los excrementos miden unos 3-6 mm y tienen forma de rodillo.
  2. Presencia de nidos con crías.
  3. Ruidos de roer. Especialmente durante la noche, que es cuando están más activos, se pueden oír ruidos de cuando roen o, si hay crías, chillidos agudos.
  4. Marcas de grasa. Los ratones suelen dejar marcas de grasa a su paso producidas por el roce de su piel sobre las superficies, sobre todo en los caminos que usan para ir del nido a las fuentes de alimento.
  5. Ratones vivos o muertos. Esta es la evidencia más clara de su presencia en un edificio.
  6. Olor a orina. Los ratones suelen marcar su territorio con orina, por lo que las zonas de alimentación preferidas suelen oler fuertemente a amoníaco. 

 

Los Ratones son un riesgo para la salud

La actividad roedora de estos animales puede causar graves daños estructurales y eléctricos en los edificios afectados. Además, pueden constituir un vector de transmisión de enfermedades a los humanos como la rabia, el cólera, la peste, la hepatitis o la salmonelosis.

El contagio de enfermedades se puede producir por contacto directo a través de una mordedura o de forma indirecta por la ingesta de alimento o agua contaminada que haya estado en contacto directo con los roedores o sus excrementos.

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