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Castas de las Termitas

Te presentamos las diferentes Castas de las Termitas

Una colonia de termitas está compuesta por individuos de distintas castas. Las castas se diferencian tanto en su aspecto como en la función que realizan dentro de la colonia. Hay tres castas diferentes: obreras, soldados, y reproductores.

¿Problemas de Termitas?

Las Termitas Obreras

Las obreras miden unos pocos milímetros (3-5 mm), presentan un color blanquecino, lo que hace que a simple vista muchas personas las confundan con gusanillos blancos. Su función, dentro de la colonia, es localizar el alimento y distribuirlo al resto de la colonia (son las causantes de los daños a los elementos de madera de nuestras casas); también construyen y mantienen la estructura del termitero y cuidan los huevos y larvas.

Las Termitas Soldado

Los soldados presentan un aspecto muy parecido a las obreras, pero su cabeza es más grande y sus mandíbulas están muy desarrolladas para la función de defensa de la colonia. No son capaces de alimentarse por sí mismos por lo que reciben alimento de las obreras.

Las Termitas Reproductoras

Existen dos tipos de reproductores dentro de esta casta, los principales y los de reemplazo o neoténicos:

Reproductores primarios

Los reproductores primarios se componen principalmente por la pareja real. No obstante, estos no nacen siendo reyes, primeramente pasan por un estadio en el que se denominan ninfas y que más tarden pasaran a ser termitas aladas. Tras el vuelo nupcial pierden las alas y tras el apareamiento y la fundación de un nuevo termitero pasan a ser los reyes. 

La pareja real

Los reproductores primarios de una colonia de termitas son el Rey y la Reina (pareja real). Sus cuerpos están bien esclerotizados, aunque la hembra puede desarrollar un enorme abdomen debido a la hipertrofia de su aparato reproductor.

Viven dentro del termitero sin apenas desplazarse, por lo que son alimentados por otros miembros de la colonia. Un dato sorprendente es su esperanza de vida, que es de entre 20 y 25 años.

La pareja real son los fundadores de la colonia, puesto que provienen de las termitas aladas (encargadas de crear nuevas colonias) aunque se despojan de sus alas tras el vuelo nupcial. La función principal que realizan es reproductiva, fundamental para mantener y aumentar la población de la colonia.

Las termitas aladas

Las termitas aladas son las encargadas de formar nuevos termiteros. Salen de la colonia entre los meses de abril y mayo, vuelan unos pocos metros y caen al suelo. Pierden las alas y buscan una pareja para fundar un nuevo termitero. Una vez emparejadas buscan un sitio donde esconderse y comienzan el proceso de cría. A simple vista, podrían confundirse con aladas de hormigas ya que su color a diferencia del resto de individuos de una colonia es oscuro, prácticamente negro.

Descubre todo lo relacionado con estos individuos con alas: Termitas aladas

Las ninfas

Las ninfas pertenecen a la fase intermedia de crecimiento de la casta reproductiva, convirtiéndose en alados en el futuro. Su aspecto es similar al de las obreras, presentan un tamaño un poco mayor y unos pequeños esbozos alares que permite diferenciarlas del resto.

Los neoténicos (reproductores de reemplazo)

Esta casta se puede diferenciar del resto, por presentar la cabeza ligeramente oscurecida, y su tamaño es algo mayor que el de las obreras. Son termitas que de forma accidental o natural desarrollan la función de poder poner huevos, y por lo tanto, sustituyen o realizan las mismas funciones que los reproductores primarios o reyes de la colonia.

Por lo general, este suceso tiene lugar cuando la pareja real desaparece o su producción de huevos decrece, permitiendo que una sola colonia pueda durar un tiempo ilimitado de vida. Además, estos individuos pueden desempeñar una función de expansión territorial, por lo que pueden fundar subcolonias de termitas cercanas a la colonia principal. 

 

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