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¿Cuánto tiempo dura una colonia de termitas?

Una colonia de termitas se forma cuando el rey y la reina (reproductores primarios) se emparejan tras el vuelo nupcial y se entierran para iniciar una nueva colonia de termitas.

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Una colonia de termitas se mantiene activa siempre y cuando tenga la capacidad de generar nuevos individuos. La labor reproductiva recae principalmente en la pareja real, dedicando su vida exclusivamente a esta tarea. Una termita reina puede vivir más de 25 años, durante los cuales, solamente se habrá dedicado a poner huevos. La gran longevidad de las reinas permite que las colonias puedan durar muchísimos años.

Pero ¿qué ocurre cuando los reyes de la colonia mueren? Las termitas tienen un plan alternativo para cuando la colonia alcanza el nivel de longevidad de sus reyes. Cuando éstos mueren (de forma natural o accidental), la emisión de las feromonas que inhiben el aparato reproductivo de los demás miembros de la colonia cesa.

Entonces, aparecen nuevos individuos fértiles conocidos como individuos neoténicos o reproductores de reemplazo. Estos individuos pueden ser tanto machos como hembras fértiles y se distinguen de los reproductores primarios por no tener alas, o tenerlas reducidas, y por presentar un tamaño similar al de las obreras. Este tipo de termitas se encarga entonces de la puesta de huevos, y por tanto, de que la colonia siga perdurando en el tiempo.

Normalmente, se suele producir la muerte de uno de los dos reyes. Si muere la reina, la colonia sale adelante con la aparición de una reina neoténica, que es fecundada por el rey superviviente y que se encarga de la puesta de los huevos. Si muere el rey, entonces aparece una mezcla de machos y hembras neoténicas. Como los neoténicos pueden surgir tanto de larvas, ninfas u obreras, siempre hay la posibilidad de que se formen nuevos individuos reproductores tras la muerte de la reina o del rey. Esto implica que la longevidad de una colonia de termitas pueda ser ilimitada en el tiempo.

 

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