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¿De qué se alimentan las termitas?

La casta encargada de buscar el alimento y repartirlo en toda la colonia es la casta de las obreras. El principal alimento de las termitas es la celulosa. La celulosa es una macromolécula estructural de las plantas que forma parte de su tejido de sostén.

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La madera contiene un 50% de celulosa, motivo por el que las termitas se sienten tan atraídas por este material. Para poder digerir este compuesto, algunas especies de termitas poseen unos microorganismos (bacterias o protozoos flagelados, dependiendo de la especie) en el interior de su tubo digestivo.

Cuando una termita consume la celulosa de la madera, ésta llega al tubo digestivo y los microorganismos que hay en su interior se encargan de digerirla. En el caso de las termitas con protozoos flagelados, la digestión de la celulosa acaba generando lo que se conoce como alimento proctodeal.

El alimento proctodeal sale de la termita por el ano, igual que los excrementos pero sin mezclarse, y constituye una importante fuente de alimento para la colonia. Además de ser una importante fuente de nutrientes, el alimento proctodeal también entrega nuevos simbiontes a las termitas que se alimenten de él y no poseen protozoos en su tubo digestivo (las larvas nacen sin protozoos).

La reina y el rey son las únicas formas dentro del termitero que no consumen este tipo de alimento. Otro tipo de alimento es el alimento estomodeal, producido por las glándulas salivales de las obreras o las larvas. En períodos de escasez de proteínas, las termitas también pueden alimentarse de las termitas heridas o enfermas de la colonia (canibalismo), de termitas muertas (necrofagia) o de los huevos puestos por la termita reina (oofagia), que en todos los casos son elementos con un alto contenido en proteínas. Además, existen algunas especies de termitas que se alimentan principalmente de hongos que ellas mismas cultivan en el interior de los termiteros.

 

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