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Especies de termitas en España

Hoy en día hay descritas un total de 3106 especies de termitas en todo el mundo. De éstas, 2933 especies viven actualmente entre nosotros, mientras que las 173 especies restantes se hallan extintas.

Las Termitas son beneficiosas para el medio ambiente

A pesar de la terrible fama de estos animales, la mayoría de las especies descritas son beneficiosas para el medio ambiente, ya que se alimentan exclusivamente de madera muerta de prados, bosques o selvas, realizando un importante papel en el reciclaje de nutrientes de los ecosistemas.

Sin embargo, se calcula que unas 371 de todas las especies de termitas que existen en el mundo son dañinas para el ser humano, porque se alimentan exclusivamente de la madera usada en construcciones o muebles. De ellas, se estima que unas 104 especies (solamente un 3.4% del total de especies de termitas que existen), son plagas realmente dañinas para el ser humano.

 

En la península ibérica actualmente hay cuatro especies de termitas dañinas

De estas cuatro especies, dos forman parte de la familia Rhinotermitidae, conocidas como termitas subterráneas(Reticulitermes banyulensis y Reticulitermes grassei) y las otras dos de la familia Kalotermitidae, también llamadas termitas de madera seca (Kalotermes flavicollis y Cryptotermes brevis).

  1. Termitas subterráneas: Las especies de termitas de este grupo son las que más daños producen al hábitat humano. Sus nidos están formados por miles de individuos y suelen construirse en el suelo, cerca de sus fuentes de alimento. Reticulitermes banyulensis se puede encontrar en toda la península ibérica, pero donde más abunda es en el litoral mediterráneo, desde el sur de Francia hasta Valencia. Reticulitermes grassei es una especie autóctona, originaria de Andalucía, de donde se ha ido expandiendo al resto de la península hasta el sur de Francia.
  2. Termitas de madera seca: Las especies de termitas de este grupo pueden nidificar en madera con tan sólo una humedad del 10%, por ejemplo en marcos de puertas, armarios, ventanas, etc. Forman colonias más pequeñas que las termitas subterráneas. Kalotermes flavicollis suele encontrarse en regiones mediterráneas mientras que Cryptotermes brevis se introdujo en España por las Islas Canarias y actualmente se la ha podido encontrar en Girona (Roses), Alicante, Madrid, Barcelona y Cádiz.

 

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