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¿Qué función desarrollan las termitas soldado?

Las termitas soldado son la casta de termitas encargada de velar por la seguridad de la colonia. Se trata de hembras estériles, sin alas, de mayor tamaño que las obreras y dotadas en general de una gran cabeza más oscura que el resto del cuerpo y con unas fuertes mandíbulas. Su función principal es la de defender la colonia ante el ataque de otros individuos, sobretodo hormigas.

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Además, también ayudan a reconstruir túneles o paredes rotas del interior del nido, y a reforzar estructuras vulnerables, por lo que a veces se las puede encontrar fuera del nido. Suelen representar un 1-10% de todos los individuos del termitero. Nunca buscan alimento, ya que no pueden alimentarse por sí solas, por lo tanto, a diferencia de las obreras, no dañan la madera.

De entre las diferentes especies de termitas se pueden diferenciar cuatro tipos de soldados:

  1. Soldados mandibulados. Son termitas soldado dotadas de grandes mandíbulas, a veces muy largas y de formas extrañas, capacitadas para cercenar y cortar a sus atacantes. Son el tipo más común.
  2. Soldados narigudos. Son termitas soldado que presentan una cabeza en forma cónica, en cuyo vértice hay un poro conectado a una glándula, denominada glándula frontal, que secreta un líquido espeso y pegajoso que es utilizado para inmovilizar a los intrusos. Presentan mandíbulas vestigiales.
  3. Soldados nasutoideos. Son termitas soldado del grupo de los Rinotermítidos que presentan una estructura parecida a un hocico con un canal por donde fluyen las secreciones pegajosas de la glándula frontal. Presentan mandíbulas funcionales de longitud y tamaño variable.
  4. Soldados fragmóticos. Son termitas soldado del grupo de los Kalotermítidos, y se caracterizan por presentar una cabeza muy dura, similar a un tapón, que se utiliza para taponar orificios realizados por intrusos (normalmente hormigas) que quieren entrar en el nido.

 

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