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¿Qué son los neoténicos?

En una colonia de termitas se puede diferenciar entre distintas castas: las obreras, las termitas soldado y los individuos reproductores. Entre estos últimos se pueden distinguir dos tipos de individuos a su vez: los reproductores primarios (termitas aladas encargadas de fundar nuevos nidos) y los reproductores suplementarios o de reemplazo, también conocidos como neoténicos.

Los individuos reproductores son termitas con órganos sexuales bien desarrollados y funcionales, y se encargan del crecimiento de la colonia mediante la producción de nuevos individuos. 

Los neoténicos se distinguen de las demás termitas por tener la cabeza ligeramente oscurecida, presentar un tamaño algo mayor que las obreras y no tener alas o tenerlas reducidas. Su función es la de producir huevos para la colonia. Inicialmente, la función reproductiva en un termitero recae en la pareja real, el rey y la reina, que son reproductores primarios. Éstos emiten una feromona que inhibe el funcionamiento del aparato reproductor de los demás miembros de la colonia, convirtiéndolos en individuos estériles.

termitas neoténicos

Cuando la pareja real desaparece, ya sea por muerte o por fragmentación de la colonia, o en casos de gran crecimiento de la población del termitero, la feromona emitida por la pareja reproductiva deja de inhibir los órganos sexuales de las demás termitas. Es en este momento cuando algunos miembros de la colonia activan su aparato reproductor transformándose en individuos neoténicos.

Los neoténicos se pueden llegar a formar a partir de larvas, ninfas, u obreras. Al contrario de lo que sucede en otras castas, como en las obreras o en las formas juveniles, los neoténicos son una casta terminal, es decir, cuando un individuo se transforma en neoténico ya no puede volver a cambiar a ninguna otra casta.

La producción de individuos neoténicos cuando la pareja real desaparece, o bien cuando la colonia crece lo suficiente como para que la acción inhibidora de la feromona deje de hacer efecto, es vital para la supervivencia del termitero, ya que permite que una sola colonia pueda perdurar en el tiempo de forma ilimitada.

 

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