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Medidas para la prevención de legionelosis

Recomendación de medidas para la prevención de legionelosis ante la alerta sanitaria de COVID-19

El Real Decreto 865/2003 establece los criterios higiénico-sanitarios para la prevención y control de la legionelosis en aquellas instalaciones consideradas de riesgo para la proliferación y dispersión de la bacteria.

Como bien es sabido, el citado Real Decreto es de obligado cumplimiento, pues afecta de forma directa a aspectos relacionados con la salud pública. La crisis sanitaria ocasionada por SARS-CoV-2 no debería provocar una merma en la adopción de medidas de carácter preventivo que minimizan el riesgo de legionelosis, cobrando especial importancia las tareas relacionadas con el plan de mantenimiento y autocontrol de dichas instalaciones.

En aquellas instalaciones en las que por causas de fuerza mayor no fuese viable el acceso al personal especialista para realizar las tareas de limpieza y desinfección, es altamente recomendable reforzar otra serie de medidas que, fundamentalmente, están relacionadas con el autocontrol. En todo caso estas medidas son igualmente recomendables en situaciones en las que no está previsto el retraso de la limpieza y desinfección, especialmente en instalaciones que prestan servicio en edificios sensibles tales como hospitales, residencias de mayores, etc.

Recomendaciones en agua sanitaria, caliente y fría.

  • Instalaciones que mantienen su régimen de funcionamiento habitual o limitado:
     
    • Mantener las temperaturas establecidas por la legislación vigente, tanto en acumuladores, retornos si los hubiere y puntos terminales. Algunas guías publicadas por algunos departamentos de salud de las distintas CCAA recomiendan un ligero incremento en las temperaturas de consigna durante la crisis sanitaria: ≥ 60ºC en acumuladores y ≥ 55ºC en puntos terminales. La temperatura es una variable clave para el crecimiento de la bacteria.

    • Incrementar el régimen de purgas sobre todo en zonas de bajo consumo, así como del fondo de los acumuladores, de tal forma que minimicemos el estancamiento del agua. Puede haber instalaciones que, estando operativas, hayan reducido su actividad, por lo cual el purgado de grifos es fundamental. De esta forma se asegura la renovación del agua y el mantenimiento de residuales mínimos de desinfectante a lo largo de toda la red.

    • En aquellas instalaciones que tienen sus aljibes de pre-almacenamiento de agua fría de consumo humano operativos, es imprescindible tener una correcta recirculación (aproximadamente un caudal del 20% del volumen total de agua) y un buen sistema de tratamiento que asegure una correcta concentración de los niveles de desinfectante en continuo. Se recomienda trabajar en este periodo de crisis sanitaria en niveles de unos 0,8-1,0 ppm de cloro libre residual. En ningún caso excediendo los niveles máximos permitidos para los distintos desinfectantes autorizados para agua de consumo humano que establece la normativa vigente.

    • Incremento del control analítico en instalaciones sensibles que, por causas de fuerza mayor, no pudiera realizarse la limpieza y desinfección inicialmente programada para esta fecha. En caso de desviación microbiológica debería darse prioridad a las medidas correctivas necesarias.

    • Reforzar el control preventivo para evitar, en la medida de lo posible, tener que aplicar medidas correctivas, es crucial en el momento actual, de ahí la importancia del reforzamiento de los planes de autocontrol.

  • Instalaciones que no mantienen su régimen de funcionamiento, por no prestar servicio a servicios instalaciones esenciales o críticas, instalaciones de recreo, ornamentales, etc.

    • Algunas publicaciones de los distintos departamentos de salud de las CCAA (Gobierno Vasco, Murcia, etc) recomiendan, si es posible, vaciar completamente la instalación de agua. En todo caso, antes de su puesta en marcha debería realizarse una limpieza y desinfección siguiendo los procedimientos establecidos por la normativa vigente y realizar muestreo de Legionella a partir de los 15 días.

Recomendaciones en torres de refrigeración y condensadores evaporativos (*).

Estamos hablando de instalaciones del grupo de mayor probabilidad de riesgo de proliferación y dispersión de Legionella. El seguimiento y vigilancia en este tipo de instalaciones sigue siendo imprescindible, para lo cual hacemos las siguientes recomendaciones:

  • Instalaciones que se han de mantener operativas (o con paradas intermitentes inferiores en 1 mes):

    • Se hace absolutamente imprescindible vigilar diariamente la concentración de biocida o biocidas de tratamiento preventivo en continuo frente a Legionella.

    • Mantener las condiciones mínimas de calidad físico-química del agua. Para ello es importantísimo seguir realizando los controles necesarios a nivel analítico y manteniendo los regímenes de purga óptimos en la instalación. 

    • Vigilancia de los equipos de medición y/o dosificación de biocidas, inhibidores de incrustación y corrosión, etc.

    • Control de stock y reposición de productos de tratamiento en continuo.

  • Instalaciones que no se vayan a mantener operativas (tiempos de inactividad superiores a 1 mes):

    • En este caso la recomendación que hacen algunas guías publicadas por los departamentos de salud, la cual es secundada por Anticimex, es la de vaciar integralmente los circuitos de agua. Por otro lado, antes de la nueva puesta en marcha, debería hacerse la limpieza y desinfección de acuerdo a los procedimientos descritos en la normativa vigente y un muestreo de Legionella posterior a los 15 días.


(*) Nota: ver recomendaciones particulares de La Rioja, Canarias, GaliciaNavarra, Murcia, Valencia y País Vasco.

Estas medidas de carácter preventivo deberán consensuarse entre los titulares de las instalaciones y las empresas de mantenimiento higiénico-sanitario y deberán quedar reflejadas en el programa de mantenimiento.

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Omayra Orejuela, Técnico de Control de Plagas

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