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Aranhas

A picada de uma aranha é dolorosa e pode ser muito perigosa.

As aranhas são animais artrópodes do grupo aracnídeo. De acordo com o World Spider Catalog (2016), são descritas no total 45.998 espécies de aranhas vivas (as 1.269 espécies de aranhas fósseis descritas até agora não estão incluídas aqui) e acredita-se que ainda existam mais de 100.000 espécies a serem descobertas. Na Península Ibérica, o seu número não é negligenciável. Até 2014, o número de espécies de aranhas descritas ascendia a 1.382, de acordo com fontes do Catálogo de Aranhas Ibéricas.

Problemas com Aranhas?

A reprodução das aranhas

Quando um macho está pronto para reproduzir-se, ele constrói uma pequena lâmina de seda, deposita nela uma gota de esperma e depois a suga com estruturas chamadas bulbos genitais presentes em um par de apêndices que estão na parte frontal, também conhecidos como pedipalpos.

Quando o macho encontra a fêmea, ele recorre a um ritual complicado de namoro para comunicar à sua parceira que ele é um macho da mesma espécie e não uma presa. As aranhas fémeas, no período reprodutivo, são muito agressivas e em qualquer época do namoro ou acasalamento, o macho pode ser devorado. Essa agressividade surge da necessidade de se alimentar para avançar com a produção de ovos após o acasalamento.

A cópula é realizada através da introdução e ejeção de espermatozoides dos bulbos genitais dos machos dentro do orifício genital feminino. Muitos machos tentam evitar ser devorados pelas fémeas durante este processo delicado, oferecendo um presente nupcial, que nada mais é do que uma presa envolta em um novelo de fio de seda.

Assim, enquanto a fémea é entretida para abrir o "presente", o macho pode introduzir o esperma sem perigo de ser devorado. Uma vez fecundada, as fémeas colocam um número variável de ovos. Em algumas espécies, pode chegar a 2000 numa única postura, enquanto outras espécies colocam apenas alguns ovos. Em seguida, elas os envolvem em um casulo de seda chamado de ooteca.

Algumas espécies de aranhas deixam a ooteca após criá-la, enquanto outras a protegem até o nascimento dos filhotes. Os descendentes têm um tipo de desenvolvimento direto, isto quer que, o que emerge do ovo é uma versão reduzida dos progenitores.

Depois de duas mudas, deixam a ooteca para o mundo exterior. Em alguns casos, as fémeas progenitoras morrem após o nascimento das crias e, em outras, cuidam delas até que se dispersem. O cuidado parental pode ser tão extremo que em algumas espécies de aranhas a mãe se oferece como alimento para as crias.

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