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A vespa asiática em uma espécie invasora que devora abelhas

A vespa asiática (Vespa velutina spp. Nigrithorax) é um inseto da ordem dos himenópteros originários do sudeste da Ásia que foi introduzido na Espanha em Navarra em agosto de 2010. É uma espécie invasora de climas amenos e úmidos, o que lhe permitiu ser capaz de avançar incansavelmente pelo norte da península.

Desde agosto de 2010 e até agora, expandiu-se pela península do norte a um ritmo alarmante. Em novembro de 2010, ele invadiu o País Basco. Em julho de 2011, foi encontrado na Galiza. Em novembro de 2012, já estava presente no norte da Catalunha. Em julho de 2014, foi detectado nas Astúrias e apenas um mês depois na Cantábria. Em outubro do mesmo ano, foi detectado em Burgos. Em dezembro de 2014 em Navarra. O último compromisso é desde a sua chegada às Ilhas Baleares, em outubro de 2015, com a detecção de um ninho na ilha de Maiorca. 

 

Como identificar a vespa asiática?

Os trabalhadores são indivíduos grandes, com cerca de 3 centímetros de comprimento. As rainhas são um pouco maiores, com cerca de 3 centímetros e meio de comprimento.

Sua aparência é semelhante à da vespa comum, exceto pela coloração. Eles só têm uma faixa amarela na parte final do abdômen. O resto do corpo, cabeça, tórax e abdômen, é preto. As pernas são marrom-escuras na parte mais próxima do corpo do inseto e amarelas na parte final.

 

A vespa asiática e seu ciclo de vida

O ciclo de vida das vespas asiáticas é semelhante ao das vespas comuns. As rainhas fertilizadas deixam o dia da pausa em fevereiro. A diapausa é um período de letargia desencadeada em resposta a condições ambientais adversas e, no caso da vespa, como um mecanismo para superar as baixas temperaturas do inverno.

Quando deixam a letargia, começam a construir um ninho temporário, onde começam a pôr ovos. Dos ovos aparecem as larvas, que durante o mês de maio dão origem aos trabalhadores, cuja primeira tarefa é construir um novo ninho nas proximidades.

A vespa asiática constrói seus ninhos longe do chão

Essa espécie de vespa geralmente constrói ninhos em lugares distantes do solo, como as copas das árvores, embora também tenham sido vistos nidificando dentro de edifícios ou, mais raramente, no chão. Os ninhos são feitos de um tipo de papel feito de madeira mastigada. São construções esféricas de até 80 centímetros de diâmetro. Seu interior pode abrigar até 2000 vespas e 15.000 células para larvas.

 

No final do verão, as rainhas e os machos virgens criados no companheiro hornettale. Uma única rainha pode criar até 500 novas rainhas.

No outono, os trabalhadores, os machos e a rainha fundadora morrem, enquanto as rainhas fertilizadas no verão entram em diapausa para sobreviver ao inverno. São essas rainhas que deixarão a letargia de inverno no final de fevereiro para iniciar um novo ciclo anual.

 

Que comem?

Os trabalhadores são grandes predadores de outros insetos, como aranhas, lagartas ou moscas, mas sua principal presa é a abelha. Uma única vespa pode capturar 25 a 50 abelhas em um único dia. Essa característica levou a ser uma ameaça para as abelhas européias, além de gerar um impacto socioeconômico significativo no setor da apicultura. As abelhas capturadas destinam-se a alimentar as larvas. Os adultos, por outro lado, se alimentam de frutas maduras e néctar das flores.

 

A dispersão da vespa asiática

Esta espécie possui uma grande capacidade de dispersão. Sua introdução no continente europeu ocorreu na França, em 2004, a partir de um carregamento de cerâmica do sudeste da Ásia que foi infectada por rainhas em estado de diapausa.

Acredita-se que a principal via de introdução a novos territórios seja justamente essa dispersão acidental das rainhas fundadoras, especialmente em mercadorias de locais infectados.

Além disso, indivíduos dessa espécie têm uma grande capacidade de dispersão por si mesmos, podendo voar quilômetros em um único dia.

 

A presença da vespa asiática tem efeitos muito prejudiciais

Os efeitos devastadores que essa espécie invasora gera nas populações europeias de abelhas causam perdas econômicas significativas no setor apícola. As abelhas européias, diferentemente de seus parentes, ainda não aprenderam a se defender contra esse novo predador. Este fato significou que mortalidades de até 30% dessas populações são registradas devido à predação da vespa asiática.

No caso das abelhas asiáticas, quando detectam a presença de vespas asiáticas perto do ninho, é acionada uma defesa coletiva da colméia, que consiste em criar um enxame ao redor da vespa para causar um aumento de temperatura. Por meio dessa estratégia, a temperatura dentro do enxame pode atingir 45 graus Celsius, uma temperatura que as abelhas podem suportar, mas que é mortal para as vespas asiáticas.

No que diz respeito ao ser humano, essas vespas não representam mais perigo do que as vespas comuns. Eles têm um ferrão conectado a uma glândula de veneno, para que possam inocular pessoas com veneno. Mesmo assim, esse comportamento é desenvolvido apenas para defender o ninho, portanto, geralmente não é agressivo.

 

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